Le monde est menacé par le virus Ebola

virus EbolaUne patiente présentant des symptômes du virus Ebola a été hospitalisée il y a quelques jours à Hong Kong. Selon le quotidien China Daily, la femme âgée d’une quarantaine d’années est rentrée récemment d’Afrique, où l’épidémie a déjà emporté la vie de plus de 670 personnes. Le diagnostic qu’on craignait ne s’est pas confirmé, heureusement. Mais cela ne signifie pas que l’Asie reste à l’abri du virus africain.
L’Europe a également tiré ces jours-ci la sonnette d’alarme. Lundi dernier, un passager présentant des symptômes du virus Ebola est arrivé du Nigeria à Birmingham, le deuxième aéroport international de la Grande-Bretagne. Selon la chaîne Sky News, les analyses médicales menées sur le patient n’ont pas confirmé qu’il est atteint du virus Ebola. Mais le gouvernement britannique a toutefois tenu une réunion d’urgence du comité de crise Cobra en raison de la menace de l’épidémie.
L’épidémie du virus Ebola a éclaté en février de cette année en Guinée. Ensuite, le virus s’est propagé vers les Etats voisins, le Sierra Leone et le Libéria. Il y a quelques jours, le premier décès du virus a été enregistré dans la plus grande ville du Nigeria, Lagos. Pendant tout ce temps, 1100 cas de contamination ont été enregistrés, dont 700 mortels. C’est la première fois que le virus Ebola s’est avéré aussi dangereux, souligne le docteur des sciences biologiques, le vice-directeur du laboratoire de l’écologie et des virus de l’Institut de virologie Mikhaïl Chtchelkanov.
« Nous n’avons jamais vu d’épidémies d’une telle ampleur en zone urbaine », explique-t-il. « Dans les zones rurales d’Afrique les chercheurs ont observé de nombreuses maladies de ce genre. Mais ici il s’agit d’une maladie avec un fort taux de mortalité qui se propage dans la zone urbaine pendant une très longue période. Et l’Organisation mondiale de santé (OMS) ne peut rien faire pour arrêter la propagation de l’épidémie. C’est un cas hors du commun ».

Le problème, c’est qu’il n’y a aucun remède contre cette maladie. Le virus a été découvert en 1976 dans la République démocratique du Congo, dans un village sur les rives du fleuve Ebola. C’est de ce lieu que la maladie tient son nom. Plusieurs épidémies ont éclaté en Afrique depuis lors, mais elles sont restées locales, ne s’étendant pas à d’autres régions. Vu l’ampleur régionale du virus, les laboratoires pharmaceutiques ne se sont jamais intéressés à Ebola. Jusqu’à présent, seuls des kits de diagnostic du virus ont été conçus, mais pas de médicament. Les médecins n’ont même pas étudié le mécanisme de propagation de la maladie. Les chercheurs savent seulement que le virus se transmet le plus souvent par le sang et par d’autres fluides de l’homme, du singe, du cochon et des chauves-souris, selon certaines sources. La maladie se développe très rapidement. Aux stades préliminaires, les malades ressentent de la fatigue, des douleurs dans la gorge et dans les articulations, et leur température monte dès le premier jour à 40 degrés. Ensuite, des vomissements et une diarrhée aiguë sanglante sont constatés chez les patients. La mort survient généralement au bout de 2-3 jours.
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