La Terre a évité le pire

planete-terre-amazighNotre planète aurait pu être touchée en 2012 par un phénomène, le plus puissant depuis 1859, qui aurait pu perturber tous les circuits électriques et coûter des milliers de milliards de dollars de dégâts.

« Si l’éruption avait eu lieu une semaine plus tôt, la Terre aurait été en première ligne », estime Daniel Baker de l’université du Colorado. Le 23 juillet 2012, une tempête solaire, la plus puissante depuis 150 ans, a manqué la planète de peu.

Elle aurait pu perturber tous les circuits électriques et « renvoyer la civilisation contemporaine au 18e siècle », a révélé la NASA dans un communiqué diffusé cette semaine.

2 000 milliards de dollars de dégâts

Le satellite STEREO-A, qui surveille les tempêtes solaires, a lui pu observer de manière très précise le déroulement, permettant aux scientifiques de conclure que la tempête de 2012 n’a eu d’égale que celle de 1859.

L’Académie nationale des Sciences a estimé que l’impact d’une tempête de l’ampleur de celle de 1859, si elle frappait la Terre, coûterait à l’économie mondiale 2 000 milliards de dollars et causerait des dégâts d’une ampleur inédite. Les tempêtes solaires peuvent en effet aisément perturber les réseaux électriques et interrompre les télécommunications, Internet, les transports aériens ou tout autre système reposant sur l’électricité.

12 % de chances que cela arrive d’ici 10 ans

Les tempêtes solaires naissent à la surface du Soleil. Ces explosions ou éjections de masse coronale (EMC) projettent du plasma dans l’espace à de grandes vitesses.

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